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古印度种族制度的形成

时间:2018-07-20 15:57:01编辑:梓岚

古代印度和古代中国都曾经创造过灿烂的文明,为人类文明做出了不可磨灭的贡献。然而同样作为四大文明古国,几千年以来中国的发展取得的成就振奋人心,而印度社会的发展却不尽如人意。印度社会发展缓慢,正是因为受到了印度一直盛行的森严的种姓制度的影响。

公元前2000年,雅利安人侵入印度的七河流域,征服了当地的土著居民达罗毗荼人。雅利安人认为自己白嫩的皮肤是高贵的象征;而达罗毗荼人天生黝黑的皮肤意味着品质低贱。为了更加明确地将他们区分,雅利安人在占领区内使用了瓦尔纳一词,这样便出现雅利安瓦尔纳与达萨瓦尔纳。雅利安人一直认为自己拥有高贵的品质,所以向来拒绝自己的子女与达罗毗荼人通婚,这便形成了最初的种姓制度。

随着社会的发展以及职业的分化,当时仅仅局限于区分雅利安人和非雅利安人的种姓差别,但后来范围不断扩大。同时雅利安人之间的贫富差异导致出现了内部分化,从事祭祀的僧侣和以部落首领为首的武士集团从雅利安一般人民大众中分离出来,形成了两个特权等级。而一般人民大众则成为雅利安人社会内部的第三等级。这样加上被征服的土著居民,印度社会上逐渐形成了四个地位不同的社会等级,出现了种姓制这一森严的等级制度。

随着社会分化的进一步加剧,森严的种姓等级制度已经演变成为一种社会体系。在种姓制度下,古代印度人被分为婆罗门、刹帝利、吠舍和首陀罗四个种姓。第一种姓婆罗门,是掌握祭祀文教的僧侣阶级、祭司贵族,它主要掌握神权、占卜祸福、报道农时季节、垄断文化,在社会中地位是最高的。其次是刹帝利,是掌握军政的武士阶级,包括国王以下的各级官吏,掌握国家中除神权之外的一切权力。吠舍,是商人、手工业者,也有从事农耕的农民阶级,是雅利安人的中下阶层,他们必须向国家缴纳赋税。最下层的种姓是首陀罗,指那些失去土地的自由民和被征服的达罗毗荼人,包括农人、牧人、仆役和奴隶,实际上处于奴隶的地位。

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